Razno

Da li je skladištenje nuklearnog otpada na planini Yucca zapravo problem?

Da li je skladištenje nuklearnog otpada na planini Yucca zapravo problem?

Planina Yucca nedavno je u vijestima jer se o njoj govori kao o potencijalnom mjestu za skladištenje nuklearnog otpada. To je, razumljivo, izazvalo neke kontroverze u medijima, ali je li ovo samo još jedan primjer medijski generirane "oluje u šalici čaja"?

VIDI TAKOĐE: ENRICO FERMI: ČOVJEK KOJI JE DIO SVIJETSKU NUKLEARNU FISIJU

Imajući to na umu, da li je nedavna kontroverza oko upotrebe planine Yucca za skladištenje nuklearnog otpada samo prevara? Ili je to stvarna potencijalna buduća ekološka katastrofa?

Dajte šansu nuklearnoj energiji

Nuklearna fisija se smatra jednim od najefikasnijih, 'čistih' i najsigurnijih metoda za proizvodnju električne energije koju je čovječanstvo ikada proizvelo. Iako ima tendenciju privlačenja loše štampe, dijelom zahvaljujući povezanosti s nuklearnim oružjem i vrlo rijetkim katastrofama kada stvari pođu po zlu, zaista bismo mu trebali pružiti pošteno suđenje.

Nema sumnje da se čovječanstvo mora odmaknuti od izvora goriva zasnovanih na ugljiku radi buduće održivosti. To je zbog konačne prirode goriva kao i potencijalnih utjecaja na okoliš od njegove daljnje upotrebe.

S obzirom na to da se trenutno razvija široki spektar alternativnih izvora energije, možda je najrealnije rješenje korištenje nuklearne energije. Proizvodnja obnovljivih izvora energije, iako obećavajuća, ipak je sama po sebi isprekidana po svojoj prirodi.

Na solarnu energiju možemo se pouzdati samo kada sunce sija i vetar kad duva, na primer. Da bi ta rješenja postala održiva kao zamjena za izvore energije zasnovane na izgaranju, treba razviti pouzdana rješenja za skladištenje energije i to brzo.

Nuklearna energija, s druge strane, koristi snagu atomske fisije kako bi oslobodila ogromne količine energije za potrošnju vrlo male količine fizičkog goriva. Nažalost, svako njegovo spominjanje odmah će dočarati slike oblaka gljiva, postapokaliptičnih distopija i lutajućih trakova mutanata.

Uprkos strahovanju oko nuklearne fisije, nesreće su zapravo relativno rijetki događaji. Od 1942. u povijesti su se dogodile samo tri velike nuklearne nesreće (ostrvo Three Mile, Černobil i Fukušima).

U stvari, prema Svjetskom nuklearnom udruženju, od preko 17.000 kumulativnih reaktorskih godina u preko 33 zemlje, ovo su jedine tri velike nesreće. To je prilično impresivan sigurnosni rekord.

Ako se ozbiljno odlučujemo za prelazak sa upotrebe „fosilnih goriva“ za svoje energetske potrebe, moramo ozbiljno pogledati postojeće izvore energije, poput nuklearne. Mnogi vjeruju da je nuklearna fisija nedvojbeno jedini razvijeni izvor energije koji će nam dugoročno omogućiti prelazak s proizvodnje energije zasnovane na ugljiku.

Uprkos tome, postoje neke stvarne stvarne zabrinutosti oko nuklearnog otpada. Da li je Ahilova peta ove nuklearne fisije?

Stavljanje nuklearnog otpada u perspektivu

Kao i sve industrije, proizvodnja energije sama po sebi rezultira stvaranjem otpada. Za proizvodnju energije zasnovane na sagorijevanju, mnogi to mogu lako razumjeti.

Ali ni obnovljivi izvori nisu imuni na ovo.

Vjetroturbine, solarni paneli i druge obnovljive tehnologije moraju se graditi od sirovina i trošiti energiju za to. Često to uključuje upotrebu električne energije iz postojećih tradicionalnih elektrana - koje uglavnom koriste fosilna goriva.

Uprkos onome što su vam mogli reći, oni također nisu potpuno ekološki prihvatljivi tokom svog života.

Pa je li opravdana loša štampa koju prima nuklearna fisija?

Istinsku zabrinutost oko skladištenja nuklearnog otpada treba staviti u perspektivu. Iako da, potencijalno je sama po sebi vrlo opasna, nuklearna industrija jedna je od najreguliranijih na svijetu.

Od kolijevke do groba, nuklearnim gorivom se mora rukovati, transportovati i tretirati prema vrlo strogim kontrolama. Otpad koji nastaje nuklearnom energijom također je relativno vrlo mali u usporedbi s drugim tehnologijama za proizvodnju toplotne električne energije.

"Za radioaktivni otpad to znači izoliranje ili razrjeđivanje tako da je brzina ili koncentracija bilo kojeg radionuklida vraćenog u biosferu neškodljiva. Da bi se to postiglo, praktički se sav radioaktivni otpad sadrži i njime se upravlja, a nekima je očito potrebno duboko i trajno sahranjivanje. proizvodnja nuklearne energije, za razliku od svih ostalih oblika proizvodnje toplotne električne energije, sav otpad je regulisan - nijedan ne smije prouzrokovati zagađenje. " - Svjetska nuklearna asocijacija.

Glavna pitanja oko nuklearnog otpada su osigurati da:

1. siguran od krađe;

2. zaštićen za sprečavanje emisije radioaktivnosti;

3. mora spriječiti curenje u tlo i izvore vode;

4. Treba izolirati štetu prirodnom katastrofom i;

5. Treba ga sakriti na takav način da spreči otkrivanje i slučajnu zloupotrebu od strane budućih generacija koje možda neće shvatiti njegovu opasnost.

Od njih je najneposrednija opasnost ispiranje iz zatvorenih spremnika (suhih bačvi) kroz tekuću vodu. Iz tog razloga su potrebna dugoročna sigurna skladišta širom svijeta, posebno u Sjedinjenim Državama.

Zbog toga su web lokacije poput Yucce ključne ako će nuklearna energija biti glavna komponenta američkog energetskog miksa.

Ali šta je s održivošću? Da li je nuklearna energija zapravo održiva?

Općenito prihvaćena definicija da li je nešto održivo ili ne ima tendenciju da bude:

"Udovoljavanje potrebama sadašnjosti bez ugrožavanja sposobnostibuduće generacije kako bi zadovoljili vlastite potrebe “.

To obično podrazumijeva osiguravanje resursa, energije ili ne, za generacije koje dolaze, možda čak i u vremenskom rasponu koji obuhvata civilizaciju.

Što se tiče proizvodnje energije, nuklearna fisija iz urana i plutonijuma može se smatrati održivom. Napokon, ispunjava kriterije diktirane gornjom definicijom.

Nuklearnim reaktorima treba samo mala količina goriva da bi se oslobodila nesrazmjerna količina energije. Kao što je Enrico Fermi primijetio četrdesetih godina prošlog stoljeća, nuklearni reaktori koji rade s 'brzim' neutronima, mogli bi osigurati više od sto puta više energije iz iste količine urana od trenutnih 'termičkih' reaktora.

Do danas je širom svijeta u pogonu oko 20 'brzih' reaktora. Može se tvrditi da bi to trebalo biti naš prioritet za buduću energetsku kombinaciju bez ugljika.

I to prije nego što uopće počnemo raspravljati o potencijalu torij-reaktora.

Zašto je planina Yucca dobar izbor za nuklearno skladište

Ali uprkos svemu ovome, nuklearni otpad treba riješiti. Rješenja za 'odlaganje' obično uključuju sahranjivanje na ili blizu površine ili duboko pod zemljom (na dubinama između 250 i 1000 metara za minirana spremišta ili 2-5km za bušotine).

To može biti na lokaciji u elektranama ili na odvojenom mjestu daleko od proizvodnog pogona. Postoje razne takve lokacije širom svijeta, od Drigga u Cumbriji u Velikoj Britaniji do jednog od pet odlagališta u SAD-u za otpad s niskom razinom (> 4 giga-bekerela po toni).

TVU obično uključuje stvari poput kontaminiranog alata itd.

Otpad visokog nivoa, poput istrošenog goriva, obično se skladišti kako bi se radioaktivni raspad i toplota raspršili kako bi se učinili sigurnijima za kasnije rukovanje. Često se ovo istrošeno gorivo može reciklirati (ili preraditi) za ponovnu upotrebu bilo kog urana i plutonijuma u njemu.

Inače se također odlaže na duboka geološka odlagališta.

Tu konačno prelazimo na temu planine Yucca. Ovo je mjesto u Zakonu o politici nuklearnog otpada iz 1982. godine određeno kao idealno mjesto za duboko geološko skladištenje nuklearnog otpada.

Istaknuto je kao odlično mjesto za skladištenje američkog otpada visokog nivoa i istrošenog nuklearnog goriva. Njegova je upotreba odobrena 2002. godine, ali je financiranje ukinuto 2011. pod Obaminom administracijom.

To je u međuvremenu izvršilo pritisak na proizvođače nuklearnog otpada u Sjedinjenim Državama. Okolo 90.000 metričkih tona otpada zahtijevaju duboko odlaganje i trenutno se drže u privremenim skladištima.

SAD postaje sve hitnije da pronađu mjesto za sigurno dugo skladištenje ovog otpada. Zato se nadalo da je planina Yucca najsigurnije rješenje.

U tu svrhu, Trumpova administracija je u maju 2018. godine pokušala ponovo otvoriti planinu Yucca za odlaganje nuklearnog otpada. Zastupnički dom glasao je za ponovno pokretanje tamošnjih operacija, ali je na kraju poražen.

U međuvremenu, nuklearni otpad i dalje će se na neodređeno vrijeme skladištiti na licu mjesta u suvim bačvama u čeličnim i betonskim posudama.

Lokalitet, u sušnoj pustinji 160 km iz Las Vegasa, ima vrlo malo padavina što znači da je infiltracija vode i zagađenje minimalno. Takođe je napravljen od guste vulkanske stijene koja sadrži male pore što dodatno ograničava infiltraciju kišnice.

Mnogi se stručnjaci slažu da je Yucca zapravo idealno mjesto za odlaganje radioaktivnog otpada HLW-a. Ali ovaj i drugi stručni savjeti uglavnom su pali na uho prosvjedničkih grupa i istaknutih pojedinaca.

Pored toga, otpad bi se skladištio daleko iznad izvora vode u planini. Ove karakteristike efikasno bi zaštitile otpad i spriječile oslobađanje radioaktivnosti.

Nejasno je hoće li se spremište nuklearnog otpada izgraditi u bliskoj budućnosti, ali sve je jasnije koliko je to neophodno i koliko će težak proces biti.


Pogledajte video: US Strategic Nuclear Policy -- Part 1 (Oktobar 2021).